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流感常识(上)|甲流、乙流、感冒哪里不一样?

2018-02-11 15:19:57    来源:仙芝楼    浏览:1034次
“流感”会发烧,“普通感冒”不太会

“普通感冒”(common cold)和俗称“流感”的“流行性感冒”(influenza)怎么分?通常可以从发生的时机,以及症状的严重程度加以判断:

“普通感冒”通常没有季节性,一年365天都可能发生,以鼻塞、流鼻水、喉咙痛为主,较少发热和肌肉酸痛。

这些症状短则三四天,长则1周左右,就会缓解。受感染的人会觉得还有体力工作,不需要一直卧床休息,不吃药也会自己好。

“流感”则较常发生在秋冬季节,也就是10月中旬至隔年的3月中。不管是“甲流”或“乙流”,都很容易发热(超过38℃)、咳嗽、头痛、肌肉酸痛、疲劳感很强烈。

此时再逞强的人都会想看医生拿药吃,或请假在家睡上好几天,起码要1~2周才会完全恢复。

如果任由病情发展不管,可不像普通感冒那样会自动痊愈,很可能会进一步并发肺炎,或加重其他疾病(如气喘、心脏衰竭)的恶化。



“甲流”重症多,“乙流”易酸痛

至于得到的流感是“甲型(A型)流感病毒”造成的“甲流”,还是起因于“乙型(B型)流感病毒”的“乙流”,那可得把患者身上的病毒放到电子显微镜底下瞧个仔细,才能清楚确知。

因为两者都会发高烧、咳嗽,症状很相似,难以从病人的状况准确判断。只不过根据临床上的经验,乙流患者出现腹泻和肌肉酸痛的比例较高,也比较明显;甲流患者则容易引发肺炎等严重并发症。此差异性,和这两类病毒的特性有关。



不管流感或感冒,都是“病毒”惹的祸

从“甲型流感病毒”和“乙型流感病毒”都叫“流感病毒”可知,它们都有相似的主结构,只是在细微结构上有一些差异。

(1)甲型流感病毒


过去经常引起话题的H几N几,就是甲型流感病毒。

所谓的“H”和“N”,指的是病毒颗粒表面的两种蛋白──血球凝集素(Hemagglutinin)和神经氨酸酶(Neuraminidase)──它们是病毒进行感染和扩散的重要武器。

根据结构的不同,目前已知有16种类型的“H”和9种类型的“N”,彼此可以做出144种不同的组合。

以H1N1和H5N1为例,它们有一样的N,但不同的H,所以对免疫系统来说,就是两种不一样的病毒。


甲型流感病毒除了会感染人,也会以猪、禽鸟类等动物为宿主。为了在不同的物种上生存,很容易出现基因变异,而产生新的病毒株。


正因为是新病毒,多数人都缺乏抗体,所以一旦病毒入侵,很容易在体内扩散,免疫系统也会采用比较激烈的方式(强烈的发炎反应)处理,也就比较容易引起严重并发症。



电子显微镜底下的甲型流感病毒H1N1,其颗粒表面的突起,就是简称“H”的血球凝集素,和简称“N”的神经氨酸酶。(图片来源/英文维基百科“Influenza A virus”,图片作者/Cybercobra)


(2) 乙型流感病毒

至于最近很多人中奖的“乙流”,其病毒颗粒表面,也有所谓的“H”或“N”, 但有的乙型流感病毒只有H,有的只有N,不像甲型流感病毒同时有H和N,所以相对于甲型流感病毒,乙型流感病毒的种类没那么复杂。

由于它们只会感染人类,不需要为了适应其他物种而在基因上做改变,所以乙型流感病毒比较少出现基因变异;即使有,变异程度也比较小。

换句话说,人体的免疫系统对乙型流感病毒比较熟悉,知道怎么对付它们,所以一般状况下,得到“乙流”不太容易有严重的并发症,除非患者本身的免疫力特别虚弱。


流感病毒的3维立体结构模型。(图片来源/维基百科“流行性感冒”,图片作者/美国国家卫生研究院)


(3) 普通感冒病毒

回头再看普通感冒,同样是由“病毒”所引起,泛指会引发上呼吸道(鼻子、喉咙)症状的病毒,目前已知有两百种之多,它们的颗粒表面“没有”流感病毒的H和N,所引发的症状也相对温和。

最常见的普通感冒病毒之一,人类鼻病毒的颗粒表面模型,和流感病毒张牙舞爪的样子差很多。(资料来源/维基百科“普通感冒”)


最常见的普通感冒病毒之一,人类鼻病毒的颗粒表面模型,和流感病毒张牙舞爪的样子差很多。(资料来源/维基百科“普通感冒”)


【关于作者/吴亭瑶】
现居台北市。自1999年开始报道灵芝的第一手消息持续至今。现为台湾《灵芝新闻网》记者、《健康灵芝》杂志特约编辑,著有《灵芝,妙不可言》。


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