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研究新知:灵芝预防老年痴呆

2017-10-20 16:48:05    来源:仙芝楼    浏览:274次
〔重点提示〕如果老来只能在失智中度过,长寿的意义何在?还是提早吃灵芝吧!印度的科学家发表在今年8月《Biomedicine & Pharmacotherapy》的研究证实,“灵芝子实体醇提物”确实能预防或延缓失智症发生。




为什么会失智?

大脑之所以能够认得并记得某个人、事、物的意义,主要是依赖“乙酰胆碱”这样的化学物质,在掌管认知与记忆的神经细胞之间传递信息。

当乙酰胆碱完成任务后,会被“乙酰胆碱酯酶”水解,再由神经细胞回收利用。所以乙酰胆碱酯酶可以让神经细胞有喘息的空间,不会一直处在收发消息的紧张状态。

可是一旦乙酰胆碱酯酶异常活化或浓度过高时,就会造成乙酰胆碱锐减,影响神经细胞之间的联系,使认知与记忆出现退化。

此时如果再加上脑部氧化压力过高,造成掌管认知与记忆的神经细胞大量死亡,情况就会更雪上加霜。

过多或过度活跃的乙酰胆碱酯酶,以及过高的氧化压力,已被认为是造成阿尔兹海默症等失智症的关键因素。

临床常用的抗失智药物donepezil,就是通过抑制乙酰胆碱酯酶使病情延缓恶化。而这样的抗失智作用,灵芝也有。


吃灵芝记忆不易受损

来自印度Punjabi大学的科学家,先给小鼠喂食灵芝子实体醇提物或抗失智药(donepezil),再以药物(scopolamine)抑制小鼠脑部的乙酰胆碱,然后用“被动回避实验”和“新事物识别实验” 两种方法评估小鼠失智的程度。

小鼠生性喜歡幽暗,而“被动回避实验”就是要看,小鼠能否“从经验中学到”,留在明处,不要进到暗室,才不会遭受电击。结果如【图1】所示:

事先喂食灵芝醇提物的小鼠,在面对失智症的危险因子时,能保有较好的记忆和学习能力,不过灵芝醇提物在低、中剂量(200、400kg/mg)的效果并不明显,必须用到高剂量(800 mg/kg)才能媲美抗失智药。



图1 被动回避电击实验


另一个评估方法“新事物识别实验”,则是利用小鼠喜欢尝鲜的本能,测试它能否在两个物体中,认出哪一个是原本熟悉的,哪一个是新来的。

把小鼠探索(近距离嗅闻或用身体碰触)新物体所花的时间,除以其探索两个物体所花的时间,得到的比值即为“辨识指数(RI)”。此数值愈高,表示小鼠的认知和记忆能力愈好。

结果如【图2】所示,也和先前的被动回避电击实验一样,事先有高剂量灵芝醇提物的小鼠表现得比较好。



图2 新事物识别实验



灵芝抗失智的机制

(1) 抑制乙酰胆碱酯酶+抗氧化

进一步分析小鼠的脑组织可以观察到,诱发失智的药物scopolamine会使乙酰胆碱酯酶的活性和氧化压力大幅增加,但事先以高剂量灵芝醇提物保护的小鼠,不仅乙酰胆碱酯酶的活性降至正常小鼠的水准(图3),其所遭受的氧化伤害也明显较轻(图4)。



图3 小鼠脑部乙酰胆碱酯酶活性



图4 小鼠脑部质脂过氧化伤害指标


(2) 保护脑神经细胞

此外,研究者还通过组织染色切片,对小鼠的“海马体”和“大脑皮质”进行观察。

这两个部位是脑部掌管认知和记忆最主要的区域,处于其中的神经细胞多为锥体形态,能有效地传输和接收资料;倘若细胞出现细胞质空泡化的现象,即为失智症的病理特症。

通过组织染色切片可以观察到,诱发失智的药物scopolamine会让这两个脑区的锥体细胞减少,空泡化细胞增加,但如果事先以灵芝醇提物保护,则可逆转情势,让锥体细胞增加,空泡化细胞减少。


“酚类”是灵芝抗失智成分

综合上述研究结果可知,面对失智的危险因子,高浓度的灵芝醇提物可以透过抑制乙酰胆碱酯酶、降低氧化压力,以及保护海马体与大脑皮质的神经细胞等机制,使认知和记忆功能尽量维持正常。

由于该灵芝醇提物每1克大约含有67.5毫克的酚类物质(phenols),而酚类物质过去已被证实可以抑制乙酰胆碱酯酶和抗氧化,研究者因而认为,此酚类物质应是灵芝有助”不忘”的活性来源。

由于临床上常用来治疗失智症的药物会刺激胃部蠕动,因而引发恶心、呕吐、胃口变差、腹泻或便秘等副作用,所以像灵芝子实体醇提物这类天然药物对于防治失智的应用,格外更令人期待。


〔资料来源〕Kaur R, et al. Anti-amnesic effects of Ganoderma species: A possible cholinergic and antioxidant mechanism. Biomed Pharmacother. 2017 Aug;92:1055-1061.


【关于作者/吴亭瑶】
现居台北市。自1999年开始报道灵芝的第一手消息持续至今。现为台湾《灵芝新闻网》记者、《健康灵芝》杂志特约编辑,著有《灵芝,妙不可言》。



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