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失智老鼠变聪明了!灵芝逆转阿兹海默症的科学证据

2016-09-06 10:55:32    来源:灵芝新闻网    浏览:781次

灵芝不只能抗癌,还会逆转阿兹海默症造成的失智!2014年6月,台大许瑞祥教授在“就让灵芝来抗癌”的专题演讲后半段,与大家分享他指导的博士陈嗣民研究“灵芝改善阿兹海默症失智”的成果。在这个癌症死亡率日益下降、阿兹海默症死亡率却不断攀升的高龄年代,古老的灵芝再度为人们带来无穷的希望。





2014年6月9日的新闻指出,日本在过去两年间有2万人因失智症走失,其中有258人到现在仍未找到。以日本那种严谨的程度,竟然有那么多人还没回家,更遑论其他国家。

同年4月21日《联合晚报》的新闻,报导知名主持人李艳秋很懊恼没有及早警觉母亲罹患失智症,她所描述的症状听起来很令人不可思议,她说她的母亲坐在浴缸旁不知道怎么洗澡(相关新闻报导)。

我的一位朋友讲得也很贴切,他说他爸爸手上拿着摇控器,却不知道“这东西”是用来干什么的。听起来好像很有趣,然而一旦家里的长辈出现这种情况,真不知道要笑还是要哭。当父亲每天问儿子:“你是谁啊?”“你为什么在这里?”或者出去就没回家,忘了家在哪里,那可是很糟糕的。



2014年6月16日,许瑞祥教授于台北六福皇宫饭店的会议厅进行专题演讲,
投影片上由绿叶拼凑而成的人头像,脑袋部分的叶子正一片片飘离,
此为许瑞祥指导的陈嗣民博士,在2014年5月16日论文口试时播放的投影片首页。


 
失智是高龄化社会必然出现的问题

高龄化社会,大家的寿命延长,很多疾病可以减轻或延缓,但罹患失智症的人却越来越多。根据台湾失智症协会2012年的估算,台湾有超过19万的失智症人口,这个数字还只是被诊断出有失智症、没有生活自理能力的人,不包括失智症前期。至於已经有失智倾向,但症状没那么明显的人又有多少?那就无法判断了。就像未被检查出肿瘤的人,不代表他身上没有癌细胞啊!有可能只是没被发现而已。

所谓“失智症”是指,脑部伤害或疾病所导致的“渐进性认知功能退化”,其退化幅度远超过正常的老化。所以失智症不是单一一个疾病,而是包含一系列症状的“症候群”,例如记忆力减退影响到语言、空间感、计算能力……等等认知功能的判断,随着病情的恶化逐步发生。

 
“失智”与“自然老化”不同

“失智”和“自然老化”不同。老人家突然忘记某件事,但心情平静下来后又想起来了,这是自然老化的现象,失智则是“再也想不起来”。所以做测验时,自然老化虽无法完全记住,但会记得部分,而失智症则是全都忘记。

失智症可以根据病情的严重程度分为初期、中期、晚期。到了晚期,根本就是“完全变了一个人”,也失去生活自理能力,需要别人照顾。当一个人忘记所有的事情,说不定是他最快乐的一段时间,但要子孙有孝啊!不孝就把你当猪养。

“中期”则是时好时坏,比如老忘了东西放在哪里;常在找东西;和朋友约了却没去;忘了讲过什么话;最近发生什么事也不记得;忘记有没有吃饭、洗澡……其实有这些现象已经有点严重了,但此时病人和家属往往不知道它们和失智症有关。

 
阿兹海默症死亡率十年来增加四成

根据台湾失智症协会的资料,失智症大致可分为“血管性失智”和“退化性失智”两大类,前者因血管阻塞或病变所引起,后者则是脑神经功能受损而导致,其中最常见的即是“阿兹海默症(Alzheimer's disease,简称AD)”造成的退化性失智症。

为什么阿兹海默症在这几年那么受瞩目?根据美国在2000~2010年做的统计显示,随着医药工业的进步,过去很多会致死的疾病都已受到很好的控制,例如癌症和心血管疾病的死亡率十年来已减少30%,但阿兹海默症的死亡率反而增加四成。所以阿兹海默症必然会成为人类未来死因的重要指标,如何让这类病人得到良好的照顾与治疗,更是目前医界努力的目标。

发现阿兹海默症的是一位姓“Alzheimer”的德国医师,下图为他的第一个病人,表情看起来“很淡定”,一个人坐在那里,完全不知道在干什么。他其实是失智,明显的特徵包括:记忆力衰退,对於时间、地点、人物的辨认出现问题,有两种以上的功能认知障碍,属於进行性退化,而且不可逆行,亦即阿兹海默症只会一直恶化下去,无法改善和恢复。

由於阿兹海默症会对脑神经造成破坏,因此利用电脑断层扫描或核磁共振,可以看到患者脑部的海马回有明显受损的情形;解剖往生病人的脑部则可发现神经纠结与类淀粉蛋白沉积等现象。最有名的阿兹海默症病例就是美国前总统雷根,他从被诊断出疾病到过世,中间大概经过八到十年的时间。



医学文献首例阿兹海默症患者,Auguste Deter夫人。
1901年,时年51岁的她住进法兰克福精神病院,
负责诊治的Alzheimer医师发现她有短期记忆丧失和行为怪异的现象。
(图片来源/维基百科)



利用三氯化铝造成类似阿兹海默症的脑损伤

这是陈嗣民博士在2014年5月16日论文口试时播放的投影片首页(详见38页照片),由於他还没有完成期刊论文发表,所以我只能讲一部分的内容。他的研究主要在探讨,以松杉灵芝萃取物处理“三氯化铝造成脑损伤”的老鼠,到底会发生什么作用。

实验是这样设计的:为了让实验的大老鼠很快得到阿兹海默失智症,我们给它灌了大量的铝离子(即三氯化铝),每天500mg/kg,连续灌五个月。铝离子进到体内后会与某些特殊的胺基酸结合,然后在循环过程中沉积在脑血管里,进而造成脑神经纠结,所以这个脑损伤模式基本上就类似是阿兹海默症。

为了了解吃了这么多铝离子的老鼠有没有变笨,我们用“水迷宫”实验来测验它们的记忆能力,把记忆受损的老鼠挑出来,喂九个礼拜的灵芝水萃取物或酒精萃取物,再用水迷宫实验去看它们有没有变聪明,以此方式判断灵芝有没有效。另外我们还用电脑断层扫描检视老鼠的脑部状况,了解灵芝为何有效。

 
灵芝“水萃物”与“酒萃物”都能改善
阿兹海默症造成的记忆与认知退化


实验用的水迷宫是一个直径180公分、水深75公分的游泳池,划分成四个象限,并在第四象限设一个平台(如下图)。由於老鼠生性不喜欢水,所以当它们被放进游泳池时,绝对不会很高兴地泡在水里玩水,一定会想办法找地方休息。当它绕一绕找到平台时,就会爬上去蹲在上面。



「水迷宫实验」是科学家常用来检测老鼠学习、记忆与认知能力的方法。
该项阿兹海默症研究用的「水迷宫」是一个直径180公分、水深75公分的游泳池,
并在第四象限设一个平台,利用老鼠不喜爱水、找到平台就会爬上去休息的特性,
了解其记忆与认知有无退步或进步。(图/叶鸿钧)



实验一开始先让老鼠练习,再来就把平台拿掉,然后放老鼠下去,如果它有记忆,就会游到平台所在的第四象现寻找;如果笨笨的,就会到处乱游。

怎么知道老鼠是乱游或正经游?每一只老鼠在游的时候,上方都有一台摄影机记录它游泳的轨迹。所以每只老鼠游多久,以及在每个象限出现的时间,都有电脑软体可以计算,借此我们就能知道老鼠的记忆与认知能力。

参与实验的老鼠有四组:一组是正常的老鼠,没有吃铝离子;另外两组则是吃了铝离子造成阿兹海默症,再给予灵芝水萃取物或酒精萃取物;第四组则是有吃铝离子,但没有给予任何治疗的阿兹海默症老鼠。

在水迷宫的实验里,游泳时间越短,代表越快找到平台,头脑也越聪明。两组有吃灵芝的阿兹海默症老鼠,游泳的时间和正常老鼠比较接近,但未做任何治疗的阿兹海默老鼠,游泳时间却是灵芝组的三、四倍。以距离来算,也是阿兹海默症老鼠游得最远,找半天才找到平台的位置,其他组别很快就找到了。这个结果说明了,当老鼠得到阿兹海默症之后,吃了两个多月的灵芝,记忆能力又会回复到接近正常的水准,这是灵芝可以改善阿兹海默症的第一个证据。

第二个实验则是把平台拿掉,透过老鼠游动的轨迹,观察老鼠是否记得平台在什么地方。结果发现,正常老鼠最快游到第四象限,也停留最久,因为它知道、也确信平台应该就在这里;阿兹海默症老鼠就很逢机了,它表现出来一副就是“好像是又好像不是”的样子;相较之下,有吃灵芝的阿兹海默症老鼠就比较确信了。由此可见,灵芝可以改善阿兹海默症老鼠认知上的判断能力。

 
灵芝改善阿兹海默症老鼠脑部的
血液流速、神经传导、血管分布


我们用以上两项实验来判断,灵芝确实把阿兹海默型的失智症老鼠变聪明了。这是行为上的证据,但光这些证据还不够,因为行为可能时好时坏,所以我们又透过核磁共振扫描仪来测量老鼠脑部的血流速度。血流越快,氧气与营养供应越充足,老鼠就越聪明,尤其是掌管记忆与学习的海马回,其血流状况更具有指标意义。

扫描的结果发现,阿兹海默症老鼠的脑部血流速度比正常老鼠慢很多;有吃灵芝水萃物或酒萃物的阿兹海默症老鼠,脑部各区域(包括海马回)的血流速度则比较接近正常鼠。由此可知,灵芝改善阿兹海默症的记忆与认知功能,有一部分是透过“改善脑部血流的供应”达到此作用。

造成阿兹海默症失智的原因,除了血液流变之外,还有神经受损,所以我们也针对老鼠脑部神经传导物质的含量进行评估。结果发现,阿兹海默症会造成脑部神经传导物质降低,传导物质少,导电力就弱,讯号的传递便断断续续,可是吃了灵芝萃取物之后,脑部的神经传导物质含量会显着增加。

另外,我们还针对老鼠脑部的血管组织进行扫描,结果发现,正常老鼠的脑部微血管分布得非常细密,表示脑细胞的氧气和养分供应是充足的;阿兹海默症老鼠的脑部血管分布则显得有些空洞;有吃灵芝的阿兹海默症老鼠虽然不像正常老鼠那么理想,但还是比阿兹海默症老鼠好很多。

 
停用灵芝会使病情再度恶化

这一系列的实验结果都在说明一件事──对於已经形成的阿兹海默症,不管是灵芝水萃物与酒萃物,都可以让病态的脑部往正常的方向回复,而且不只是记忆和认知行为有改善,连脑部的血液流速、血液黏稠度、血液循环、神经传导等等都变好了。

然而吃了灵芝改善之后,是否就表示从今以后幸福美满,可以跟灵芝“谢谢再联络”?为了了解停用灵芝的影响,我们除了把大部分老鼠牺牲,抽取其体内的血液做生化分析,解剖脑部检视里面的类淀粉斑块之外,还留了几只老鼠,观察停用灵芝之后会发生什么事。

结果到了第八周,原本有灵芝庇佑后来又停用的老鼠,其脑部的血液流速已经和未做任何治疗的阿兹海默症老鼠很接近了,而且随着时间越拉越长,两者的状况越趋近一致。这代表停用灵芝会让原本获得改善的阿兹海默症再度恶化,所以吃灵芝改善之后,请务必继续使用,否则又会变笨了。

 
灵芝让你更年轻、活更久,也更聪明

总的来说,灵芝确实能够减缓或逆转阿兹海默症的病态,相对於西医所说的“阿兹海默症是一个不可逆的进程”,灵芝的效果实在令人惊艳。

没有罹癌,也怕变笨吧!所以不管如何,大家还是要记得吃灵芝。但要吃什么样的灵芝产品才对?至少要符合以下几个条件:自己栽种、自己加工、自己生产、有国家认证背书,而且很多人吃都有效。

国际着名蕈菌学家、香港中文大学荣誉教授张树庭,在第五届国际药用菇菌大会的总结报告上提到,灵芝产品的开发是为了让人类“更健康、更自在、更快乐”,这是中文翻译,他原本的英文是“look younger and live longer”,亦即让你看起来更年轻,也活得更久。如果张教授以后有机会听到我的报告,知道灵芝也可以改善阿兹海默症,或许他还会加上一个“be smart”。




本文转载自《灵芝新闻网》作者/吴亭瑶