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灵芝多糖改善癌症和化疗造成的疲惫,有助抑制肿瘤、延长寿命

2016-07-25 10:46:25    来源:灵芝新闻网    浏览:627次

低肌肉里的氧化压力,以及减轻肾毒性等三个途径,改善肿瘤和化疗引起的‘癌因性疲惫’。可别小看这种身体或精神上的‘精疲力竭’,它可能是影响癌患治疗意愿、生存意志和生活品质的关键!





‘疲惫(fatigue)’是困扰癌症患者最常见的症状之一,却经常被人忽略它的严重性。


举凡是因为癌症或癌症治疗引起的疲惫感,即被称为‘癌因性疲惫’或‘癌因性疲劳’。这种感觉是很主观的,可能是身体上的疲惫,也可能是精神上的疲惫,无法透过休息或睡眠获得改善,也会干扰日常生活,不过未必会而降低日常的活动量──有些患者可能因此而经常卧床,但也有患者日常活动状况和正常人差不多,但精神上却已精疲力竭。

根据现有的研究调查发现,疲惫比起恶心、呕吐、疼痛更令癌症患者苦恼,严重者会因此轻生厌世。而对于已在接受化疗或放疗的患者来说,疲惫也常是他们放弃治疗的关键,甚至还会影响治疗后的生活品质。

造成癌因性疲惫的原因,可能和癌症患者长期处在发炎状态下有关(免疫系统必须透过发炎反应来对抗癌细胞,同时癌细胞也会引起发炎),也可能是长期的发炎反应影响了内分泌系统,使诸多荷尔蒙或神经介质分泌失调所引起。

然而临床上可以治疗癌因性疲惫的药物很少,美国国家癌症资讯网的用药指引(the National Comprehensive Cancer Network guidelines)也只建议Methylphenidate一种药物。其为中枢神经兴奋剂,问题是副作用有一长串,包括没胃口、口干、恶心、焦虑、神经紧张、失眠等等,都在常见之列。

因此,在与癌症对战的过程中,我们除了需要有效的抗癌药物之外,还急需更多可以解决或改善癌因性疲惫、也不要有那么多副作用的方法。

 
灵芝多糖能改善肿瘤和化疗引起的疲惫

基于这样的背景和理由,广州中医药大学第一附属医院肿瘤科中心,借由肺癌小鼠探讨了‘灵芝多糖’对于癌因性疲惫的作用,以及对于肿瘤生长和存活时间的影响。研究结果已发表在今年(2016)五月的《International Journal of Biological Macromolecules》。

选择肺癌(非小细胞肺癌),除了因为它的高死亡率,还因为约有八成患者在确诊时已经无法开刀,只能以传统化疗作为主要的治疗方式,而其中有八、九成病患都会因为化疗而出现癌因性疲惫的症状。

研究者将小鼠随机分为九组(每组十只),除了保留一组作为‘正常对照组’之外,其余八组都注射了非小细胞肺癌(A549),经过七天形成肿瘤之后,有一组作为‘肿瘤对照组’,有三组分别以口服方式给予低、中、高剂量的灵芝多糖萃取物GLPs(每天剂量50、100、200 mg/kg),还有一组作为‘化疗组’,每隔两天腹腔注射化疗药(顺铂)一次(每次剂量10 mg/kg),其余三组除了化疗之外,亦同时给予低、中、高剂量的灵芝多糖萃取物GLP。

在这二十一天的治疗过程中,每隔七天会让所有小鼠们做一次‘负重游泳’实验──在小鼠的尾巴尾端绑着锡丝,其重量为小鼠体重的7%,计算小鼠游至气力竭尽(超过十秒没有浮在水面上)的时间──借此评估疲惫的严重程度。也就是说,游泳的时间越短,代表小鼠越是疲惫。

结果发现,不论是肿瘤本身,或是接受化疗,都会让肺癌小鼠出现疲惫现象,尤其化疗会让疲惫感提早出现,程度也更为严重。灵芝多糖则能改善肿瘤或化疗引起的疲惫,而且效果与灵芝多糖的剂量呈正比(如图1)。



图1 治疗第21天各组小鼠的游永时间示意图


同时该研究也证实,灵芝多糖之所以能改善改善癌因性疲惫,主要是透过缓和发炎反应(调降TNF-α、IL-1β、IL-6),降低肌肉里的氧化压力(提高SOD、降低MDA),以及减轻肾毒性(减少血清尿素氮、肌酐酸)等三个途径达成的,但低剂量的灵芝多糖效果并不显着,至少需中、高剂量才有作用。

 
化疗较能肿瘤生长,灵芝多糖有利存活

此外,经过二十一天的治疗后,有吃灵芝多糖、有做化疗,抑或化疗与灵芝多糖并用的小鼠,其肺肿瘤生长都受到抑制,但在效果上,化疗明显强过只吃灵芝多糖,而‘化疗+高剂量多糖’又比只做化疗来得显着(如图2)。



图2 治疗第21天,各组肺癌小鼠的肿瘤重量



经过换算,在这个实验里,灵芝多糖只能对肺肿瘤的生长产生发挥两成左右的抑制率;若改用化疗,则可使肿瘤抑制率提高至六成;如果是‘化疗+高剂量的灵芝多糖’,便能将肿瘤抑制率拉高至七成。

虽然单用化疗对肺肿瘤就有很好的抑制作用,却不见得有利肺癌小鼠的存活,反而是单纯只用中、高剂量灵芝多糖,以及‘化疗+中剂量灵芝多糖’和‘化疗+高剂量灵芝多糖’,能拉长肺癌小鼠的存活时间。

 
让癌患活得好、活得久,灵芝多糖深具潜力

这篇详细的研究,从癌因性疲惫的角度切入,为灵芝多糖提升癌症患者生活品质提供了科学证据,同时也再次证明灵芝多糖与化疗有协同作用──可以提升化疗抑制肿瘤的效果,又能减轻化疗在加重发炎、氧化伤害、伤害肾脏、缩短寿命的副作用。当然前提是,必须足够剂量的灵芝才行。

不过上述研究着重身体疲惫的探讨,因此研究者接下来还会从精神方面(中枢神经系统),了解灵芝多糖对于癌因性疲惫的作用。


本文转载自灵芝新闻网