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灵芝在古代中国的历史地位

2016-07-15 16:32:16    来源:灵芝新闻网    浏览:410次

自古以来有关灵芝的传说很多,从典籍上看,无论就历史或文化的观点而言,灵芝是中华文化中极特殊、珍贵的资产。



随着道教经义思想的传播,灵芝深入中华文化的各个角落。
图为北京孔庙里元代某进士题名碑的底座雕刻,
两只鹿嘴上都衔着一朵灵芝,以‘鹿’和‘禄’同音,取灵芝‘如意’之意,
祝福当年金榜题名的进士‘万事如意,福运连连,永享禄位’!
可惜碑上的名字已严重风化无法辨识。(摄影/吴亭瑶)


中国古老传说中的灵芝是由天帝之幼女瑶姬夭折後被封於巫山,其精魄化为灵芝(北魏郦道元《水经注》)。在《白蛇传》里,白娘娘赴仙山盗取灵芝草让许仙起死回生的故事,使灵芝成为仙草或还魂草。

秦汉以後,灵芝逐渐被神化,主要与当时方士长生之术有关。《史记》中记载秦始皇三次派遣方士出海寻找灵芝仙草以求长生不老。

至汉魏六朝时代,服食灵芝已成社会风尚,许多道家着作中,都把灵芝描绘成使人长生不老的仙药,说其为‘太上之药’,‘得而食之,后天而老’(《汉武内传》),‘芝草食之使人眉寿庆世,盖仙人所食’(东汉王充《论衡》)。在近代出土的东汉石刻画中,可看到登天成仙的行列中,仙人手中所持着的灵芝。

另外在历史中灵芝的出现常被用於歌颂圣君贤王的德政,如:‘王者德至则芝实茂’(《白虎通》),‘王者仁慈则芝草生’(《尔雅疏注》),‘王者有义行则生紫芝’(《瑞应图》),‘王者德先地序则芝草生’(《尚书大传》),使得灵芝与传说中的祥兽麒麟、灵禽凤凰一样成为反应圣王德政的‘瑞草’。

汉武帝时曾因为庆贺‘甘泉宫内产芝,九茎连叶’而大赦天下并作〈芝房之歌〉(《汉书》〈武帝本纪〉),成为历史上以灵芝记瑞之始。

而历代皇帝中开始向全国各地大量搜刮灵芝者首推宋真宗,在其在位的二十五年全国各地共得二十余万株,其大吏者天子赐书以宠嘉之,小吏若民辄赐金帛赏之,向天子进献灵芝成为当时加官进爵的另一种途径,由此可知灵芝在古代皇帝心中的份量。

 
从仙草到长生不老

在中国古代的科学家对灵芝的观察中,以生物学特性描述的如:‘朽壤之上,有南芝者’(《列子》),‘紫芝乃朽木株上所生’(《神农本草经》),‘无花而生者曰芝栭’(《礼记注疏》),‘三秀无根而生’(《尔雅疏注》),‘一岁三华’(《本草纲目》)等,都已经明确的说明灵芝是没有根茎叶分化、不开花、有时一年可以多次形成菇体(子实体)的菌类。

在《抱朴子》〈仙药篇〉中记载:‘欲求芝草,入名山,必以三月九月,此山开出神药之月也。’清陈溟子《花镜》中叙述:‘道家种芝法,每以糯米饭捣烂,加雄黄、鹿头血……,冬至日灌药入老树腐烂处,来年雷雨后,即可得各色灵芝矣。’‘方士以木积湿处,用药敷之,即生五色神芝。’(《本草纲目》)

以现代科学术语所谓的‘药’,就是含有淀粉、蛋白质及矿物质的天然培养基,用以改善并强化自然界中灵芝孢子和菌丝体的营养条件,在冬天低温季节使用可以降低被其他杂菌污染的机率,而‘积湿处’与‘雷雨後’皆显示灵芝子实体的生长需要较高的湿度。

由此可见灵芝在古代中国,从神话故事中的仙草,到天人感应灵芝瑞应和方士神仙说中的长生不老等,对於中国历史演进有着深远的影响。而有关灵芝的生态观察、采芝、种芝等记载,皆显示在当时对灵芝已有相当大量的需求。

 
道家思想引发灵芝热

根据1991年陈士瑜对中国古代有关灵芝记载的图经考证结果,有关灵芝的代表性专着有35种,其他有关的图经书目估计在百种以上。中国古代有关灵芝学的着作如此丰富,在世界真菌学发展历史上是极为罕见的,同时亦显示中华文化的博大精深。

回溯中国灵芝图经产生的年代,大都集中於魏、晋、六朝至北宋承其余绪,至宋代以後则大批亡佚失传,这一现象与道教势力的消长有密切相关。道教是中国的本土宗教,它形成於东汉末年,全盛於魏晋。

道教讲求神仙之学,认为经过清修与服食仙药便可白日飞升得道成仙。道家提倡服食仙药的目的是为了追求长生不老,然而在开发仙药时,也促成灵芝学的研究。

古代中国人民对灵芝的认识,几乎是从道教的经义思想中开始接受的,其後对我国在哲学、医药、文学、艺术等的文化领域都产生重大而深远的影响,甚至对於灵芝神秘的观念,在科学发达的今天,仍然留存在民间的传统中。因此无论就历史或文化的观点而言,灵芝确实为中华文化极为特殊而珍贵的资产。


本文转载自灵芝新闻网,作者吴亭瑶