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苦口的良药—最具潜力的小分子药物

2015-12-02 13:36:54    来源:《健康灵芝》    浏览:703次
  灵芝的苦味来自其中的三萜类,三萜类是脂溶性小分子,这样的分子通常可以进入人体的细胞里面执行任务,是它和大分子的灵芝多糖体十分不同之处。

  数千年来被广泛服食的历史显示了灵芝在癌症或各种代谢性疾病(例如:糖尿病、高血脂、高血压……等)的功效,尽管经验的累积令人相信灵芝的药效,但是这种近乎“能治百病”的功效不免令人感到困惑。然而如果对于疾病的成因有所了解,再由灵芝中富含的三萜类小分子来思考,就可理解治疗多种疾病不是夸大之词。

  一、细胞信息传递异常引发疾病

  我们身体各器官都有细胞组成,这些细胞起源于一个精子与一个卵子结合而成的受精卵,在胚胎的发育过程中,受精卵由一个细胞增加数目,并且经过分化的步骤而形成心脏、肺脏、肝脏、皮肤、眼、耳、鼻、口……等不同功能的器官。所有的器官来自同一个细胞,因此有相同的遗传密码——DNA

  每个人的特性透过DNA上的密码代代相传,这套密码也指挥细胞制造数万种蛋白质来执行各种任务,以维持细胞的正常生长和生理的恒定性。有许多蛋白质在细胞里面扮演传信兵的角色,分工合作也互相牵制形成复杂的信息传递网。

  以癌症为例,对于癌症的成因,科学家们很早就发现DNA的突变会导致细胞恶性的生长造成癌症。近年来更发现因为DNA的突变进一步造成蛋白质的缺损、过量或是失去彼此牵制的能力,导致信息传递网脉络的不平衡,是许多癌症的主因,而利用药物矫正这些信息传递脉络是可以是癌细胞走向正常的。

  除了引起癌症之外,因为蛋白质传信兵的异常也会引起其他疾病,所以利用小分子药物进入细胞里面调节蛋白质的功能也可以矫治其他疾病,这使得小分子药物的研发成为目前科学界十分热衷的议题。

  二、小分子药物适用于标靶性治疗

  由于生物医学界科学家们的不懈努力,以及分子生物学知识的进展,使得对于疾病发生的成因日趋明朗,于是疾病的治疗有所谓“标靶性治疗”的新策略。目前已有许多研究发现小分子药物可以标靶性地调节细胞的信息传递网络,也有些标靶性治疗已经成功的在临床上使用。

  其中最成功的例子是使用积利克(GleevecGlivec)治疗慢性骨髓性白血病(CML),积利克自2001年开始被用在林穿上治疗血癌至今,效果很好,根据统计数字显示,病患七年存活率高达86%,比一般认为效果很好的骨髓移植治疗法的50~60%高出许多。更振奋人心的是标靶性治疗作用的专一性,使得副作用少而且危险性低,是高危险性的骨髓移植法和乱枪打鸟式的化疗药物治疗法所无法相比。

  病患乐意接受的还有服药的方便性,每日口服四粒即可,控制癌症就像控制高血压或糖尿病一般的简易,癌症似乎已不再是不治之症了。慢性骨髓性白血病这种疾病是因为白血球细胞的DNA重组造成费城染色体,而制造出异常的酪氨酸激酶(tyrosine kinase),这个异常的蛋白质传信兵在信息传递网中无法受牵制调控,使白血球数目不断的增加造成血癌。

  这种利用积利克进到血癌细胞和异常的蛋白质传信兵相结合,抑制他的活性,关闭刺激癌细胞生长的信号使血癌细胞停止生长,就是目前所谓“标靶治疗”的概念。积利克和其他标靶药物成功的例子,使得科学家更加热衷于小分子药物的开发。

  三、灵芝三萜是具有潜能的小分子药物

  对于灵芝可以治百病的困惑,从上文所述细胞信息传递网的概念或许可以解释,也就是说,在不同器官的细胞里面蛋白质传信兵往往是相同或相似(有数量多少的差异性),或是网络的脉络组织有差异。

  小分子药物标靶性地作用在蛋白质传信兵,经由调节他传信的能力来矫正网络的路径,使细胞恢复正常功能而治愈疾病。在天然物化学家们二、三十年来的努力之下,至今被分离鉴定出的灵芝三萜已有近两百种,其中十数种被证实有宝贵的药理作用,很可能其中还有许多三萜分子是具有矫正信息网络路径的活性,只是还没被科学家实验证实。

  由数千年来亚洲民族服食灵芝作为养生补品及治病良药的历史,我们相信灵芝中的成分有其生化活性存在。然而支持灵芝功效的基础,不能只在于被广泛服食的历史,应该以当今生物医学知识,设计不同的试验系统加以验证,使灵芝多元性的功效得到科学证据的支持。由于不同的灵芝品系所含的灵芝三萜的种类及含量都有所差别,因此作为健康食品,慎选品种及来源也是很重要的。



本文转载自《健康灵芝》