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痛风让你痛疯了?高尿酸是幕后黑手

2015-11-20 11:30:58    来源:《健康灵芝》    浏览:994次

  天气越冷,越想大快朵颐一番,好驱逐寒意,只是酒足饭饱的那晚,有人满足的做梦也有会笑,有人却在半夜里被关节的红肿,发热、抽痛给搞到抓狂……。这就是痛风,常在美酒佳肴之后骤然突袭,却也可以在药物治疗的两天之内,消失得无影无踪,仿佛只是一场噩梦。

  当然,那不只是噩梦。如果有一把透视镜可以透视痛风正在发作的部位,你会看到,一群由巨噬细胞领军的白血球部队,正对着沉积在关节腔的“尿酸盐结晶”采取猛烈的发炎攻势,竭力想把这些“不该存在的异物”除之而后快。

  饮食只是痛风的导火线,长期尿酸过高才是幕后黑手。

  没错,尿酸盐结晶正是引起痛风的祸端,它是“尿酸”和“钠”的结合体。尿酸是身体在新陈代谢过程中所产生的废物,它原本应该溶在血液里,跟着血液循环进到肾脏,随尿液排除体外,然而当血中的尿酸含量高到超出血液的饱和浓度时,那些无法溶解的尿酸就会与血中的钠结合,形成尿酸盐结晶,随机沉积在身体各部位(以手、脚末端的关节最常见),当沉积量达到某个程度时,自然成了免疫大军的眼中钉。

  所以,痛风背后真正的推手其实是“尿酸过高”。但由于痛风经常发生在大快朵颐之后,让很多人误以为,痛风之所以发作是因为某些东西吃太多的缘故。其实饮食只是导火线,真正的问题应该是身体内的某些运作出现异常,造成尿酸产生过多或排泄太慢、太少,使得血中的尿酸含量一直处在高水位,这时只要吃了某些能使尿酸激增的食物(或因为水分补充太少,天冷或没有运动使得血液循环变差,间接降低血液对尿酸的溶解度),就可能引爆痛风。

  尿酸过高的两大原因:尿酸派出太少OR产生太多

  研究表明,90%尿酸过高的患者都是尿酸排泄出问题,其原因主要和年老、肥胖或疾病导致这方面的机能退化有关;另有10%的患者则是因为身体产生的尿酸过多,排泄不及,而使尿酸居高不下。

  为什么有些人体内产生的尿酸特别多?很多说法仅以“普林或尿酸代谢异常”一语带过,“但实际上应该是,身体(肝脏)对于含氮废物的代谢出现障碍做造成。”

  在了解“含氮废物的代谢”与“尿酸”有什么关联之前,让我们先了解何谓“代谢”。代谢是指生物体内为维持生命,所进行一些列有规则、有章法的化学反应(包括 “分解”与“合成”);透过这些化学反应,可以把吃进去的食物转化成细胞可以利用的养分,也可以把身体不需要的废物排出去。

  这些代谢作用主要在肝脏进行,然后以血液为输送带,把养分输送给各个细胞,或是把废物送至肾脏排出(只有极少部分是透过肠道或汗腺排出)。而所谓的含氮废物,即是肝脏在代谢蛋白质、氨基酸和普林的过程中所产生的。

  蛋白质和氨基酸是由氮、碳、氢、氧等四种元素建构而成,普林则由4个氮原子组成,因此当肝脏在处理他们时,必然会产生一些身体利用不到、甚至有害身体的“含氮废物”。

  为了将这些含氮废物安全的排出体外,肝脏必须进一步把它们合成没有毒性的型式——尿素(Con2H4或尿酸(C5H4N4O3)。

  由于尿素在血中的溶解度高,可以很有效率地经由血液循环被带到肾脏,再有尿液排出。相对来说,尿酸在血中的溶解度较低,只要量一多,就很容易在由血液送往肾脏的过程中,形成结晶而沉积在体内。因此正常情况下,人类的肝脏会优先把含氮废物处理成尿素,智慧产生少量的尿酸。

  科学上把含氮废物转化成尿素的过程,称为“尿素循环”。不过,这一连串的化学反应需要很多酵素参与,当其中缺少某个或某些酵素而较少尿素的生成量时,就会迫使肝脏寻求替代方案——合成较多的尿酸,以解决那些亟待处理的含氮废物。这就是为什么有些人会尿酸生产过剩的原因。

  普林不知来自食物更多来自身体本身。

  然而,同样会产生含氮废物,为什么只有普林会影响尿酸生成的量?那是因为化学结构的关系,使得来自普林的含氮废物比较容易合成尿酸,而不易合成尿素(合成尿素需要经过比较多道手续、耗费较多能量);相对的,来自蛋白质和氨基酸的含氮废物,则比较容易合成尿素,而不易合成尿酸,以至于肝脏在合成尿酸时,基本上只会从普林取材。因此对于尿酸过高的人来说,食物中的普林含量自然会影响尿酸的波动。

  不过,食物中的普林并非形成尿酸的唯一来源,专家表示,至少有七八成的尿酸是由我们身体里的普林代谢而来。人体内哪来那么多的普林?主要是从细胞里的“核酸物质”分解而来。这些核酸物质包括:携带遗传密码的DNA(去氧核糖核酸),或是负责存储细胞能量的ATP(腺嘌呤核苷三磷酸)……等等,当细胞死亡时,它们会被释放出来,经分解后就会产生普林。

  所以只要我们还活着,就不断有细胞汰旧换新,不断有普林产生,也就有源源不绝的制造尿酸的原料,因此不管有没有食物锦上添花,每个人的血液里或多或少都有尿酸的存在。

  不过专家提醒,食物对尿酸的影响虽然最多只占1~2mg/dL,却常扮演关键性的角色,可能会让原本尿酸就有点高的人痛风发作,所以对于高尿酸患者来说,饮食上还是不可不慎。

  高尿酸不一定会引起痛风,却必然提高心血管疾病和肾结石的发生率。

  但也不是每个高尿酸的人都会痛风。“虽然医学上设定,血中尿酸浓度超出某个值时,就容易发生通风,但实际上每个人尿酸盐的沉积阈值却不一样,有些人尿酸才高出正常值一点点,尿酸盐就会沉积,并引起痛风发作;有些人即使尿酸很高也不会痛风,端看个人体质而定。”专家表示。

  所以痛风是症状也是病名,必须有痛风症状才叫痛风,这些人长期以来都有尿酸过高的问题;但不管有没有痛风症状,凡血中尿酸浓度男性7.7mg/dL,女性≥6.6mg/dL,都叫做“高尿酸血症”。

  根据调查显示,有六、七成的高尿酸血症患者不会痛风。然而,没有痛风症状并不代表健康上没有问题,因为尿酸盐结晶不只会沉积在关节腔,还会随机沉积在身体其他部位,如心脏、血管、肾脏。

  专家表示,当尿酸盐结晶沉积在血管,就和沉积在关节腔一样,也会引来免疫细胞、启动发炎反应,进而损伤血管组织,加速动脉硬化的形成,甚至提高心肌梗塞的发生率;如果沉积在肾脏,再加上尿液长期偏酸,两相作用之下很容易形成肾结石。

  近年来已有很多研究主张,光是高尿酸血症这项独立因子,就可能提高心血管疾病的发生率。也有越来越多研究指出,高尿酸血症与高血糖、高血压、高血脂等代谢不良症候群有极强烈之相互病因关系。而根据统计资料显示,痛风病人出现肾结石的几率为正常人的一千倍左右。

  因此,不管有没有痛风,凡是尿酸过高的人,都应设法让尿酸指数回归正常;有通风的人,更要避免痛风反复发作,或演变成慢性痛风石痛风,才不会对关节造成永久性的伤害,使得关节变形或功能退化,或因痛风石造成皮肤溃疡、感染。

  常年通风会导致肾衰竭?

  至于常年尿酸过高或痛风,会不会导致肾衰竭?专家十分肯定的表示,临床上从单纯的高尿酸或痛风恶化至肾衰竭的案例极为罕见,通常会弄到这么严重的地步,往往是肾脏原本就有问题,或是同时合并有糖尿病、高血压或高血脂等会造成肾脏病变的疾病,加上长期以来没有接受良好的治疗,服用大量的止痛药,或是生活作息紊乱、压力倍增、饮食失调或水分补充不够等等,才会造成肾功能急速下降,甚至衰竭,则需洗肾或换肾。

  “尿酸过高和痛风,应是肾脏不好致使尿酸排泄太少所造成的结果才对,而非造成肾功能衰退的原因。”专家说明这两件事的因果关系,“如果是这种情况,单靠降尿酸药来解决是不够的,一定要从肾脏的问题对症治疗。”



本文转载自《健康灵芝》